Gourdon (06)

Posté par villagesenfrance le 29 avril 2010

Gourdon
Album : Gourdon

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A l’entrée des gorges du Loup, juché sur un promontoire qui surplombe la côte méditerranéenne par un puc de 500m, Gourdon donne le vertige.

Cette farouche forteresse sarrasine vit aujourd’hui de l’artisanat et du tourisme. Jadis, ce site privilégié permettait à la fois de surveiller une grande longueur de côtes et de se prémunir contre toute menace. Une citadelle y fut édifiée dès le 9°siècle, possession des comtes de Provence jusqu’en 1235, passée aux Grasse-Bar au 13ème, puis par mariage aux Villeneuve-Flayosc; en 1550, seigneurie des Borriglione, puis des Lombard qui reconstruisirent le château.

Le versant nord n’offrant pas de défense naturelle, on le dota de fortifications fermées par une porte monumentale, démolie il y a 1 siècle.

Le bourg enchante par ses ruelles étroites pleines de détours inattendus, ses maisons anciennes aux épais murs de pierre et son église romane dédiée à Sainte Catherine. Et on jouit surtout d’un point de vue allant de Nice au Cap Roux, l’un des plus beaux de la Côte d’Azur.

C’est sur le flanc ouest que se dressent les tours rondes et les murailles massives du château. Les parties les plus anciennes laissent transparaître des influences sarrasines et toscanes. L’essentiel du bâtiment actuel date de 1610. Son jardin, dessiné par Le Nôtre, est constitué de 3 terrasses aménagées grâce à un extraordinaire système de voutes. Il y pousse des plantes méditerranéennes auxquelles se mêlent des espèces préalpines.

A voir également la Fabrique Mèle qui perpétue la tradition du savon de toilette artisanal. Outre les savons végétaux enrichis à l’huile d’amande douce qui font sa réputation, cette entreprise familiale élabore des produits de beauté et des parfums.

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